Böcker

Lonely Planet

Lonely Planet är bland de bästa investeringar jag gjort alla kategorier. Har numera mer eller mindre som vana att alltid köpa en Lonely Planet innan jag besöker ett nytt land eller stad. Det känns som att det räcker med att man hittar ett bra tips för att det ska vara värt det.

Framförallt tycker jag att man undviker typiska turistmisstag om man använder böckerna. Ska man besöka något som är väldigt populärt bland turister kan det vara värt att kolla upp i Lonely Planet vad det ska kosta, när man ska vara där för att undvika jättelånga köer och vad man inte ska missa.

Senaste Lonely Planet jag införskaffat är en för USA och en för Californien. Både kommer väl till pass på vår roadtrip längs USAs västkust som vi ska ut på i sommar.  De böckerna kommer garanterat vara sönderbläddrade innan resan når sitt slut.

Neuromancer – William Gibson

Några gånger per århundrade skrivs det böcker som ändrar hur vi ser på världen. En av de böcker som haft sådan påverkan men som inte riktigt fått erkännande för det är William Gibsons Neuromancer (hela trilogin faktiskt). Neuromancer är grunden i Cyberpunk-kulturen som blommade, åtminstone lite under nittiotalet. Neuromancer och dess efterföljare; Count Zero och Mona Lisa Overdrive såg på Internet på ett sätt som ingen annan sett det förut. Särskilt spännande blir det när man förstår att boken skrevs innan Internet fanns i någon egentlig mening. Boken som skrevs av Gibson 1984 och har varit en inspirationskälla för massor av utvecklare som skapat applikationer och weblösningar för att efterlikna det Gibson kallade the Matrix (ja ni anar kanske någon annan som inspirerats av William Gibson).

Neuromancer är första boken i Sprawl-trilogin och utspelar sig i en snar och dystopisk framtid. Huvudrollsinnehavarna Molly och Case kastas in i ett maktspel långt utanför deras kontroll när artificiella intelligenser och jättelika konglomerat slåss sinsemellan. En stor del av det som händer utspelar sig just i the Matrix eftersom Case är en riktigt vass hacker.

Om man är intresserad av sci fi i allmänhet eller cyberpunk som fenomen är Neuromancer ett måste, har man inte läst den har man inte läst något. Dessutom är det en riktigt spännande bok.

El Choco – att leva i Bolivias mest ökända fängelse

El Choco är boken om Jonas Andersson, en 27-åring från Kungälv på västkusten som efter ett mindre begåvat val hamnar i ett Bolivianskt fängelse. Jonas väljer att försöka lösa sin skulder genom att smuggla knark från Bolivia till Sverige. Oturligt för honom så åker han dit och får sitt i det ökända fängelset El penal de San Pedro som ligger i Bolivias huvudstads La Paz på 3 600 meters höjd över havet.

Boken beskriver vistelsen i fängelset på ett mycket bra och intressant sätt, även om jag verkligen tycker synd om de som sitter där. Fängelset funkar inte som ett vanligt fängelse där man i alla fall får en cell och mat varje dag. Här kostar allt pengar och vakterna finns i princip bara utanför fängelset för att se till att inga fångar rymmer. Inne på fängelset är det djungelns lag som gäller.

För mig är det ofattbart att Jonas lyckas ta sig igenom tiden i fängelset. Visst de fördrev tiden med fotboll, tv och regras poker. Men att hur han lyckades klara av systemet där nere som svensk är imponerande och samtidigt faschinerande.

Boken är skriven av Markus Lutteman och det är hans första hans bok.

Jag tycker boken är mycket läsvärd och jag läste själv ut den på två kvällar. Rekommenderas varmt.

Freakonomics: en vildsint ekonom förklarar det moderna livets gåtor

Den bok har på svenska en väldigt lång titel. Freakonomics: en vildsint ekonom förklarar det moderna livets gåtor. Boktitlen beskriver väldigt bra vad boken handlar om. Freakonomics är en modern form av ekonomibok där nationalekonomen Steven Levitt och journalisten Stephen J. Dubner journalist tillsammans försöker slå hål på många av vår tids myter med hjälpt av väldigt intressant statistik, ekonomi, sunt förnuft och allmän matematik.

Vad är dödligast, en revolver eller en swimmingpool? Vad har sumobrottare och skollärare gemensamt? Varför bor cracklangare fortfarande hemma hos sina morsor? Hur viktigt är det egentligen med föräldrar? Detta är ett par av de frågeställningar, många väldigt kontroversiella, som författarna försöker ge ett svar på i boken.

Boken har blivit jättestor succé sedan den kom ut 2006 och har toppat diverse bästsäljarlistor i många länder. Jag rekommenderar varmt dig att läsa Freakonomics. Om inget annat så kommer den garanterat få dig att se på saker ganska annorlunda under en period.

Främmande fågel av Anna Jonsson

Jag läste nyligen kriminalromanen av Främmande Fågel skriven av Anna Jonsson. Boken handlar om ett utbrott av fågelinfluensa på Gotland. Det slutar med att Gotlands gränser stängs mot resten av världen och alla invånare är mer skräckslagna och frustrerade på att samhället inte gör något och är allmänt dåligt förberett på en katastrof av denna dignitet.

Huvudpersonen i boken är Kriminalinspektör Maria Wern som försöker hitta källan till utbrottet av fågelinfluensan. Det visar sig som så ofta att marknadens krafter står bakom.

Jag tycker boken är klart läsvärd. Den ger en skrämmande bild av vilket kaos som väntar när denna typ av katastrofer drabbar oss. På något sätt känns det omöjligt att undvika detta kaos även om man säkert kan förbereda sig betydligt bättre än vad man gjort i boken. Man ställs också inför den svåra frågan; är det värt offra några få människors liv för att rädda den stora massan?

Mitt betyg: klart läsvärd

A song of Ice and Fire

George RR Martin började 1991 skriva på det som då var menat som en trilogi i Fantasygenren. Trilogin gick under namnet A song of Ice and Fire och första boken kom ut 1996 och hette A Game of Thrones. Martins trilogi utvecklades till att bli klart större än en trilogi och är ännu inte avslutad. Det som ska bli femte och sista boken är fortfarande inte färdig men den kommer heta A Dance with Dragons när den kommer.

Det som särskiljer Martin från de flesta andra författare inom fantasy är att böckerna har en vuxnare karaktär. Det finns inga direkta hjältar, som överlever i alla fall, i A song of Ice and Fire. Det är en smutsig värld som Martin målar upp där de nobla riddarna våldtar och plundrar och rider ner ungdomar. Fantasygenren brukar ju vara besudlad med floskler, som till exempel att de goda alltid är vackra och liknande. I Song of Ice and Fire är det snarare tvärtom, till att börja med finns det knappt några goda utan även de är riktigare karaktärer och ju vackrare man är desto mer mörka hemligheter kan man räkna med. George RR Martin har utan tvekan skrivit en av de absolut bästa serierna inom modern fantasy.

Böcker i serien A Song of Ice and Fire

A Game of Thrones

A Clash of Kings

A Storm of Swords

A Feast for Crows

A Dance with Dragons (ännu inte publicerad).

“The secret history” av Donna Tartt

Jag är uppvuxen i en familj som helgar läsning. Historier, biblioteksbesök och slitna böcker har kantat min uppväxt på gott och ont. Men bland alla romantiska berättelser, alla deckare och skräckromaner har ingen bok kommit åt mig så som ”The Secret History” av författarinnan Donna Tartt.

Det var en märklig läsupplevelse. Jag hade inga höga tankar om boken, utan drevs till att läsa den av ren tristess. Inledningen var halvdan och jag slarvade bort pocketen mitt i läsningen så att jag fick fortsätta läsa på engelska, trots att jag börjat läsa på svenska. Men redan efter tjugotalet sidor var jag gripen av historien, och i synnerhet det språk med vilket den var berättad. Tartt kan beskriva en övergiven skolgård i slutet av februari med en så bitterljuv exakthet att det känns ända in i märgen. Och karaktärerna hinner bli så komplexa under läsningens gång att det är som att man inte bara kände dem, men faktiskt skrämdes av dem. Historien är en mörk skildring av hur fel det kan gå när unga människor har fått lite för mycket bildning och lite för lite kärlek.

Berättaren är Richard Papen, en uttråkad amerikansk grabb från en sovande förort, som lyckas hamna på en exklusiv internatskola. Från att ha levt ett arbetarklassliv möts han nu av ett folk som lever för limousiner, aktier, snobbism, aristokrati och profit. Här hamnar han också i lag med fem andra elever som, under vägledningen av en genial men excentrisk lärare, praktiskt taget lever i en antik tid. De klär sig avvikande men med högsta integritet, de är vackra men iskalla, belästa men uttråkade. Föräldrarna är avlägsna och samhället ointresserade. Alltmedan Richard dras in i de andra elevernas synsätt och livsstil börjar han förstå att saker och ting är långt ifrån hur de ser ut. Och än värre, han börjar färgas av sitt umgänge och deras inställning. Skolmiljön är en skarp kontrast till deras fritid och det finns flera utläggningar från skolscenerna om grekisk historia och kultur. De sex eleverna bildar tillsammans en fristående klass, och det är inom ramarna för den som problemen gror. En av dem, som kallas för Bunny, gör sig ovän med samtliga de andra genom att vara bortskämd, högljudd och hotfull. Konsekvenserna av det blir fatala och faktum är att redan i bokens första rad annonseras Bunnys död.

Ett stycke i boken handlar om hur mycket Richard älskar det grekiska språket, och varför han gör det. Han menar att grekiska är ett språk så långt ifrån oskyldighet och så besatt av handling och utveckling att det enda som till slut återstår är ett obönhörligt slut. De raderna hade likaväl kunnat vara en beskrivning av boken i sig; hur något eskalerar till dess att det enbart kan utmynna i en katastrof.

Samtidigt som författaren är dramatisk och nyfiken i sitt berättande, glimmar språket av detaljerade scener likaväl som krassa iakttagelser. Det här är Donna Tartts debutroman, men det hade lika gärna kunnat vara verket som krönte en lång författarkarriär.